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        人類活動對鯨魚行為產生了巨大影響!

        時間:2018-11-22 17:43:40        來源:米爾

        人類耳垢這種粘性物質會隨著時間的推移在耳道內積累很多有關宿主健康的線索,鯨魚的巨大耳垢也是如此。

        幾個世紀以來,世界各地的博物館館長從死鯨身上提取了大量的耳垢。多虧了這些耳垢,科學家們現在從中發現人類活動在過去150多年里是如何給鯨魚造成壓力的。

        貝勒大學比較生理學家斯蒂芬·特朗布爾(Stephen Trumble)和他的同事們本月在《自然通訊》雜志上發表了這一發現。

        事實證明,從捕鯨到戰爭再到氣候變化,人類活動都是巨大的壓力誘發因素,對鯨魚行為產生了巨大影響,即使我們沒有直接與它們互動。

          圖1:測量座頭鯨這種體型鯨魚的應激激素異常困難,因此科學家們對于在鯨魚耳垢中發現激素水平的記錄感到興奮

        耳垢線索

        鯨魚的每塊耳垢可以超過50厘米長,重約1公斤,里面包含了大量關于鯨魚生存環境的信息,以及鯨健康狀況的線索。

        而且,由于耳垢是分層累積的,類似于樹木的年輪,研究人員可以獲得從農藥污染到生殖周期等各類數據

        但是,特朗布爾和他的同事們特別熱衷于研究鯨魚對人類活動的反應。最好的方法之一是測量動物在壓力下釋放的激素水平,比如皮質醇。

        獲取鯨魚激素水平的長期數據是非常困難的。在鯨魚的整個生命中追蹤和取樣基本上不可能的。

        鯨魚用來過濾食物的鯨須包含大約10年的信息,但是這些動物通常可以活50到100年,所以這只能幫助我們了解鯨魚的有限信息。

        另一方面,鯨魚的耳垢提供了數十年的數據。然而,特朗布爾說,提取這些信息并非易事。

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